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老布什芣爲增税後悔

2019-10-09 23:12:29来源:励志吧0次阅读

  Thomas Piketty的《二十一世纪的资本论》,无疑是研究贫富分化的巨着。不过,虽然英译本在美国闹得洛阳纸贵,原书在法国则无声无息,乃至英译本走红以后,法国人才不解地睁开了惺忪的睡眼。其中一个原因,是近三十多年来美国贫富分化比法国等欧洲国家严重得多,使得社会矛盾愈加尖锐。那么,为什么美国的贫富分化问题如此突出? Thomas Piketty指出,核心原因是政府在财富再分配上没有扮演有力的角色。如今美国富人的税率实在低得出奇,不和欧洲发达国家比,就是和美国自己的历史比也是如此。

  我们不妨以联邦对富人征收的最高所得税为例。

  1913年,美国第一个永久性的联邦所得税开始征收。当时的税率仅为7%,而且只有年收入在50万美元以上的家庭才按这个标准缴纳。当时的50万美元,相当于2014年的1186万美元,可见真正缴税的家庭凤毛麟角。1917年,美国为了备战进行财政动员,把最高税率提高到67%,但针对的是年收入超过200万美元的家庭。这笔钱相当于 2014年的 3668万美元,所涉及的人数更少。一战结束后,最高税率迅速回落到1925年的25%,但征收面则广得多,覆盖了年收入在10万美元 (相当于2014年134万美元)的家庭。

  最高所得税率的急剧上升,是从罗斯福上台推行“新政”来对付大萧条开始。 1932年最高税率提高到63%,1936年79%,1941年81% ,1942 年 88% ,1944 年94%,1946年91%。90%以上的最高税率维持了大约20年,到1964年降到 77%,1965年再降到70%,但仍然是相当高的税率。真正开始大减最高所得税率的是里根时代。 1982年里根把最高所得税率砍到 50%,1987年则砍到38.5%;1988年他快卸任时,则变成了28%,是罗斯福时代以来的历史最低点。老布什以“绝不加税”的口号竞选上台,但不得不把这个税率提高到31%,保守派视之为背叛。1993年克林顿上台后,把税率提高到了39.6%。但小布什上台后,保守派卷土重来,把税率降到35%。直到2013年,奥巴马任上税率又回归到克林顿时代的39.6%。

  应该说,罗斯福新政以前的税率和现在没有什么可比性,当时联邦政府职能非常有限,有句玩笑说:“联邦政府如果关门,美国人民半年后才能感觉到。 ”如今联邦政府则无所不在,特别是社保、医保等义务一大堆。政府关门可不是随便闹的儿戏。如果从1932年算起,现代美国联邦政府在将近50年的时间(即)都维持着高税率,其中有二十多年最高税率高达百分之八九十的水平。真正的低税率从里根时代开始,至今仅维持了三十多年。

  Thomas Piketty和其他学者合写的一篇论文指出,在西方主要发达国家中,最高税率和高增长有着正相关性,即最高税率越高,经济增长越快。美国自上世纪三十年代的历史事实也印证了这一点:高税率的年代经济增长率远较低税率年代要高,民主党总统任上的经济增长率远比共和党人当总统时要高。最大的例外也许是里根任上,特别是1984年,美国确实在减税的同时经历了高增长。这似乎给减税刺激经济发展提供了支持。但是,这种增长是以联邦债台高筑为代价的,很难持久。这也是为什么被视为里根门徒的老布什当选后,不得不违背自己“绝不增税”的竞选诺言。特别有意思的是,最近肯尼迪家族授予老布什一个奖,原因是他当年为了国家利益抛弃了“绝不增税”的意识形态。老布什特地派孙女代领,看来对自己的行动并没有反悔。而1980年后大部分的经济增长,其实还是发生在老布什及克林顿增税以后。小布什以减税的口号当选总统,上台后接受老父的“教训”,绝不食言,毫不妥协地把税降下来。结果,美国经济几乎是应声崩溃。

  怎么解释这样的现象?经济学上似乎还没有全面系统的研究。经济学家们依然承认,人是自私自利的动物,税率越低,工作动机越强。但Thomas Piketty则通过一系列研究指出:最顶尖的富人即使丧失一些工作动力,对经济也并不构成有意义的影响。克鲁格曼附和说:动机固然重要,资源和条件更重要。如今美国将近40%的孩子生活在贫困或接近贫困的状态中,未来读大学的比例非常低,整个人口素质会不断下降。长久以往,面对高科技的时代,美国还怎么竞争?

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